Monday, December 11, 2017
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Mexico se réveille dans les décombres au lendemain d’un séisme meurtrier

Au moins 217 personnes ont perdu la vie, dont 86 dans la capitale mexicaine, selon un dernier bilan toujours provisoire du séisme qui a frappé Mexico et l’Etat de Morelos mardi 19 septembre.

Le séisme de magnitude 7,1 sur l’échelle de Richter, dont l’épicentre était situé à 130 km au sud-est de la capitale, a provoqué l’effondrement d’une cinquantaine d’immeubles dans la mégapole de 20 millions d’habitants. Au lendemain du puissant séisme, le deuxième en deux semaines, les secours épaulés par des centaines de volontaires s’activent pour retrouver au plus vite des survivants.

A mesure que le temps passe, l’inquiétude monte concernant le sort des enfants de l’école Enrique Rebsamen de Mexico. Entre 30 et 40 écoliers seraient toujours prisonniers des décombres. Ailleurs dans la capitale, plusieurs dizaines d’immeubles se sont effondrés et de nombreux autres ont subi d’importants dégâts, empêchant des milliers de familles de rentrer chez elles.

Incendies et coupures de courant

Le président Pena Nieto a également ordonné l’évacuation et le transfert de patients d’hôpitaux endommagés par le séisme. A présent, les secours craignent des dégâts collatéraux, comme des ruptures de canalisations de gaz. Plusieurs incendies ont été enregistrés dans Mexico et plusieurs autres villes du centre du pays.

L’électricité est toujours coupée dans 40 % de la capitale et 60 % dans l’Etat de Morelos au sud de Mexico, plus proche de l’épicentre. Les communications demeurent quant à elles limitées. Situé à la jonction de cinq plaques tectoniques, le Mexique est l’un des pays du monde à la plus forte activité sismique.

« Caisse de résonnance »

Pour Samuel Auclair, sismologue au Bureau des recherches géologiques et minières de Paris, la violence du phénomène et son impact sur la ville ne sont pas une surprise. « C’est une région qui est très sismique. Il y a une plaque tectonique qui plonge sous le Mexique. En plongeant, elle se casse et du coup, ça génère ces gros séismes », explique-t-il.

Au-delà de la magnitude du séisme, la puissance de la secousse ressentie par les habitants de Mexico s’explique aussi par le fait que la capitale mexicaine a été construite « sur un ancien bassin sédimentaire, un ancien lac asséché, qui augmente l’amplitude des ondes, qui l’amplifie, poursuit Samuel Auclair. C’est une vraie caisse de résonnance. Ça a tendance à accentuer les effets sur la ville de Mexico. »

Pour lui, la région peut s’attendre à d’autres secousses, liées où non au séisme du 19 septembre « qui a pu déstabiliser une faille voisine et pourrait être finalement la petite goutte d’eau qui va permettre le déclenchement d’un autre séisme. Le plus probable c’est surtout le phénomène de réplique. C’est qu’après un fort séisme, la faille qui a bougé a besoin de retrouver un point d’équilibre et du coup va tâtonner, en quelque sorte, et va produire un certain nombre de séismes, la plupart du temps moins importants, mais de fortes secousses ne sont pas à exclure dans les jours, voire les mois qui viennent ».

RFI

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